La Orquidea Nacional de Honduras

La Flor Nacional de Honduras es un orquídea y su nombre científico aceptado es Rhyncholaelia digbyana. Rhyncholaelia se pronuncia Rincolelia. Fue declarada Flor Nacional de Honduras por el Congreso Nacional el 25 de noviembre de 1969. De 1946 a 1969, la Flor Nacional de Honduras era la rosa, la que se descartó por no ser una planta nativa de Honduras.

¿Qué es una orquídea?

Una orquídea pertenece a un grupo de plantas conocidas como monocotiledóneas, así como el arroz, el maíz y el trigo, por poseer un solo cotiledón en sus semillas, aunque las semillas de las orquídeas son pequeñísimas. Las hay terrestres, epífitas y hasta subterráneas. Son muy cotizadas algunas de ellas por la belleza de sus flores.

Las orquídeas son todas carnosas, de hojas gruesas, y las flores divididas en seis partes, los sépalos, las piezas más externas, y los pétalos, las internas. Normalmente, uno de los pétalos se desarrolla más que los otros dos y forma lo que se conoce como el labio o labelo de la flor. En el caso de la Flor Nacional de Honduras, el labio está adornado por varios filamentos largos que la hacen muy atractiva.

¿Por qué la Flor Nacional se llama así?

Todos los seres vivos, incluyendo al hombre, tienen lo que se llama un nombre científico binominal, formado por el género y la especie. En el caso del hombre, su nombre científico es Homo sapiens, mientras que el de la Flor Nacional de Honduras es Rhyncholaelia digbyana. El género se escribe con mayúscula y la especie con minúscula.

La historia del nombre científico de la Flor Nacional ha recorrido varios caminos. Empezó con el hecho de que una dama inglesa, de apellido McDonald, llevó al Reino Unido una planta estéril, la que floreció en al año de 1845 en el vivero del señor Edward St Vincent Digby (1894-1964), de Mintern en Dorset, Inglaterra; de allí el nombre del epíteto digbyana.

El primer nombre científico de la Flor Nacional le fue dado en 1846 por el botánico inglés John Lindley (1799-1865) quien la llamó Brassavola digbyana y la publicó con una ilustración, la número 53, en el libro Edwards’s Botanical Register. El nombre del género Brassavola es en honor al botánico italiano de Venecia de nombre Antonio Musa Brassavola (1500-1555).

El botánico alemán, Heinrich Gustav Reichenbach, hijo, (1824-1889), consideró que la planta no era una Brassavola, sino una Bletia, y en consecuencia, trasladó la especie a ese género, y la Flor Nacional pasó a llamarse Bletia digbyana. El nuevo nombre lo publicó Reichenbach, hijo, en el año de 1862 en la revista Annales Botanicae Systematicae.

Sin embargo, para otro botánico inglés llamado George Bentham (1800-1884), la planta no pertenecía al género Brassavola sino al género Laelia y, en consecuencia, trasladó el epíteto a este género, y la Flor Nacional pasó a llamarse Laelia digbyana. Esta combinación nueva la publicó Bentham en el año de 1880 en la revista Journal of the Linnean Society, Botany de Inglaterra.

Un estudio más minucioso de la orquídea nacional de Honduras llevó al botánico alemán Friedrich Richard Rudolf Schlechter (1872-1925) a la conclusión de que no encajaba bien ninguno de los dos géneros y creó para ella uno nuevo al que llamó Rhyncholaelia, del griego rhynchos (trompa o pico), en alusión al fruto con un apéndice largo,  y Laelia, un género de orquídeas muy parecido a Rhyncholaelia. Este traslado de la especie al género Rhyncholaelia lo publicó Schlechter en el año de 1918 en la revista alemana Beihefte zum Botanischen Centralblatt, y la Flor Nacional pasó a llamarse Rhyncholaelia digbyana.

¿Dónde crece naturalmente la Flor Nacional?

La Flor Nacional se encuentra nativa desde México hasta Honduras. Si se las quiere ver, en el Parque del Soldado de Comayagüela hay un árbol que tiene varias plantas creciendo juntas formando una pequeña colonia.

¿Cuál es el hábitat de la Flor Nacional?

La Flor Nacional es una epífita que crece en árboles en bosque más bien secos cerca del nivel del mar.

¿Cuándo florece la Flor Nacional?

La Flor Nacional suele florecer desde febrero hasta junio y las flores duran generalmente una semana. Es una de las orquídeas más bellas y compite en hermosura con las especies del género Cattleya.

¿Está en peligro de extinción la Flor Nacional?

Sí, debido a la destrucción de su hábitat y al exceso de recolección.

¿Hay más especies del género Rhyncholaelia en Honduras?

Sí, hay otra especie que se llama Rhyncholaelia glauca, pero esta especie carece de los filamentos en el labio.

¿Cuál es la etimología (significado) del nombre de la Flor Nacional?

La palabra Rhyncholaelia significa “la Laelia (pronúnciese Lelia) con trompa o pico”, y digbyana, “digbiana o de Digby”. De manera que Rhyncholaelia digbyana viene a significar “la Laelia trompuda digbiana”; “la Laelia picuda digbiana”; “la Laelia trompuda de Digby”; o “la Laelia picuda de Digby”.

¿Qué nombre común tiene la Flor Nacional?

En algunos lugares de Honduras la llaman “orquídea de la Virgen”.

¿Cuál es la clasificación completa de la Flor Nacional?

Siguiendo a Armen Takhtajan en su libro Diversity and classification of flowering plants, Columbia University Press, Nueva York, 1996, la Flor Nacional se puede clasificar así:

Reino:                    

Plantae (Plantas)

Phylum: 

Magnoliophyta (Magnoliofitas)

Clase:

Liliopsida (Liliópsidas)

Subclase:

Liliidae (Lilíidas)

Superorden:

Lilianae (Lilianas)

Orden:

Orchidales (Orquidales)

Familia:

Orchidaceae (Orquidáceas)

Subfamilia:

Epidendroideae (Epidendroideas)

Tribu:

Epidendreae/Malaxideae (Epidéndreas/Malaxídeas)

Subtribu:

Laeliinae (Leliinas)

Género: 

Rhyncholaelia

Especie:

digbyana

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